霍华德·休斯<转>
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人物生平
 
出生
 
  尽管对于霍华德·休斯的出生日期仍然有争论,一般认为霍华德·休斯1905年12月24日出生于美国得克萨斯州休斯顿。其父母为老霍华德·休斯和Allene Gano Hughes。老霍华德·休斯是钻探石油使用的双锥旋转钻头的发明者和休斯工具公司的创办者。老霍华德·休斯发明的钻头在石油钻探史上有革命意义发明。但是霍华德·休斯的父母在其十几岁的时候双双故去,霍华德·休斯继承了其父亲的大部分遗产。
 
教育
 
  在十几岁的时候,霍华德·休斯宣称其人生目标为成为世界上最好的高尔夫球员,世界上最好的飞行员和世界上最好的电影制作人。霍华德·休斯一生曾经在很多优秀学校就读,但是从来没有能够拿到一个学位。他曾经就读的学校有位于 马萨诸塞州西牛顿的Fessenden School,加利福尼亚Ojai的Thacher School,加州理工和Rice Institute(现Rice大学)。在Rice就读期间霍华德·休斯继承了其父亲的公司,霍华德·休斯辍学。
 
电影制作人
 
  霍华德·休斯利用其继承的财产跻身电影界。一开始霍华德·休斯并不被电影界看好,认为他只是一个富家的纨绔弟子。但是1927年他发行了他拍摄的处女作《Everybody's Acting》和《两个阿拉伯骑士》,两部电影都获得了商业成功。《两个阿拉伯骑士》获得了奥斯卡最佳喜剧片导演奖。1928年的《The Racket》和1931年的《The Front Page》都获得了奥斯卡奖提名。他花费了空前的400万美元私有资金自编自导的空战史诗片《地狱天使》和他1932年制作的《伤疤脸》都成为了非常成功的影片。霍华德·休斯最知名的电影为Jane Russell主演的《歹徒》。由于在《伤疤脸》中的暴力情节和《歹徒》中的暴露镜头,这两部影片遭到当时电影工业界的严格审查《伤疤脸》后来于1983年重拍。
  霍华德·休斯是著名的花花公子,同他有染的知名女性包括凯瑟琳·赫本、贝蒂·戴维斯、吉恩·蒂尔尼(Gene Tierney)、爱娃·嘉德纳(Ava Gardner)等。
 
航空家和工程师
 
  霍华德·休斯终生都是一个航空爱好者,一个飞行员还是一个自学成才的航空工程师。霍华德·休斯14岁开始学习飞行。他创造了很多飞行世界记录,在掌管休斯飞行器期间还设计并制造了几架飞机。他设计的飞机中最重要的应当为休斯H-1赛手。1935年9月13日,在试飞过程中霍华德·休斯驾驶H-1创造了566公里/小时的速度记录。1937年1月19日,霍华德·休斯驾驶一架改装过的H-1创造了7小时28分25秒从洛杉矶到纽约的飞行记录,平均飞行速度518公里/小时,之前的记录为其创造的9小时27分。
  H-1赛手包括若干项创新设计,例如流线型机身,可收放起落架,向机身找平的铆钉和接头以减少空气阻力等。零式,Focke-Wulf FW190,F6F地狱猫等二战期间的战机都受到了H-1的影响。1975年,霍华德·休斯使用的H-1捐献给了位于华盛顿哥伦比亚特区的史密森尼博物馆名下的国家航空航天博物馆。
  1938年7月10日霍华德·休斯驾驶一架洛克希德Super Electra创造了91小时环球飞行的世界记录。
  1938年休斯顿的William P. Hobby机场被命名为霍华德·休斯机场,但是由于人们反对使用仍然健在的人的名字命名机场,该机场的名字后来又改回了原名。霍华德·休斯一生获得了很多奖项。包括1936年和1938年Harmon Trophy,1939年Collier Trophy和1940年的Octave Chanute Award。美国国会为了表彰其环球飞行的功绩专门颁发了一枚国会奖章。据《纽约时报》报道霍华德·休斯从来没有去华盛顿哥伦比亚特区领奖,最终美国总统哈利·S·杜鲁门把这枚奖章寄给了霍华德·休斯。
  1938年,曾做过好莱坞特技飞行员的跨大陆及西部航空Transcontinental and Western Air (T&WA)执行主管William John Frye购买了一批33座的波音307型客机。这种客机是世界上第一种有增压仓的客机。William John Frye通过游说同样为航空前卫人士的霍华德·休斯获得了足够的资金而霍华德·休斯则成为T&WA的最大投资人。由于霍华德·休斯的推动,T&WA在四十年代和五十年代一直是最先进客机的积极购买者。在休斯的管理下,T&WA取得了长足进步并更名为环球航空Trans World Airlines, TWA。TWA于2001年被美国航空(American Airline, AA)并购。
 
休斯飞机公司
 
  主条目:休斯飞机公司
  霍华德·休斯1932年创办了休斯飞机公司,目的是为了将战斗机改装成H-1型竞速飞机。公司位于洛克希德飞机公司加州博班的一个飞机仓库,当时是休斯工具公司的一个分部。二战期间,休斯飞机公司成为了一个主要的军机供应商,此后1947年又成立了直升机部门。
  1948年休斯在飞机公司创建了一个新部门, 休斯空间集团。此后成为一个独立的公司。1961年成为休斯空间与通讯公司。 休斯飞机公司在1985年被通用汽车收购成为休斯电子。1990年代末又被通用汽车出售。一部分后来被并入麦道公司,并最终由于麦道被并购而加入波音。公司的另一部分在1998年被雷神合并。
 
空难
 
  1946年7月7日,霍华德·休斯在试飞XF-11时飞机发生故障坠毁于比华利山庄。飞机撞毁了三栋房屋并引燃大火。霍华德·休斯受伤后被刚好在附近访问朋友的美国海军陆战队军士长William L. Durkin救出。霍华德·休斯在这次事故中折断了领骨六根肋骨并受到大面积三度烧伤。很多人认为在其治疗过程中大量使用的吗啡和止疼药导致霍华德·休斯后来的鸦片瘾。他标志性的小胡子就是在这次事故后为了遮盖上唇的伤疤而留的。
 
云杉鹅
 
  霍华德·休斯一生付出最大努力的飞机是H-4大力神,人们通常把这架飞机称为“云杉鹅” (这架飞机实际上大部分是使用白桦木制造而不是云杉)。“云杉鹅”是一架巨型水上飞机,至今还保持着最大翼展的世界纪录。其机身高度同空中客车A380相同,为并列世界第一,但是如果去掉起落架的话“云杉鹅”就要高于空中客车A380。其长度仅次于安-225,波音747和空中客车A380居世界第四位。霍华德·休斯亲自操纵她于1947年11月2日飞行了1英里。这架飞机是为美国在第二次世界大战中的应用制造的,但是在二战结束后才完工。美国参议院组成了一个调查委员会并把霍华德·休斯传到华盛顿解释为什么没有能够在战争结束前交货。但是这个调查委员会在提交最终报告前就解散了。
 
霍华德·休斯医学研究所
 
  1953年霍华德·休斯在特拉华州创立了霍华德·休斯医学研究所专注于生物医学研究包括对“生命本身起源”的研究。
 
理查德·尼克松与水门事件
 
  1960年美国总统选举前,理查德·尼克松被揭发其兄弟曾接受霍华德·休斯20万零5千美元的贷款而且从未偿还而落选。
  水门事件中,被闯入的办公室属于霍华德·休斯的雇员。
 
Glomar Explorer
 
  1972年中央情报局请霍华德·休斯帮助打捞一艘在夏威夷附近沉没的苏联潜艇。霍华德·休斯以采集海底锰结核为名制造了一艘深海潜艇Glomar Explorer来进行此项秘密工程。
  1974年打捞工作开始,但是在打捞过程中发生的机械故障导致潜艇断裂,半艘潜艇落到了海底。很多人认为在失落的半艘潜艇中有苏联海军的密码本和核导弹。在打捞上来的半艘潜艇中美国获得了两枚核鱼雷和密码机,6名苏联海军人员的尸体也被打捞上来。工作人员为这六名苏联海军人员举行了正规的海葬并进行了电影记录。
  1974年,一个小偷从霍华德·休斯的办公室盗走了相关的资料。
  1975年,这项名为“詹尼弗项目”的行动曝光。
 
隐居
 
  霍华德·休斯患有强迫性精神症。50年代末,曾经是美国最引人瞩目的人之一的霍华德·休斯彻底从公众的视线中消失。尽管小报经常报道关于霍华德·休斯的谣言,但是这些消息多半无法得到证实,例如不同的报纸曾经多次报道过霍华德·休斯的死亡。   霍华德·休斯在很早就表现出来,在30年代,霍华德·休斯的朋友说霍华德·休斯在吃他最喜欢吃的豆子的时候对豆子的大小非常介意,要用一个特殊的叉子把豆子按大小排序后再吃。在拍摄The Outlaw的时候,霍华德·休斯对Jane Russell的衣服的小问题表现出非常的执着,声称衣服上的褶暴令Jane Russell的乳房看上去像是有两个乳头。后来他给工作人员写了一个详细的备忘录说明如何处理这个问题。
  霍华德·休斯最终陷入了彻底的隐居状态,每天把自己锁在黑屋子里面。尽管他有一个随叫随到的理发师,霍华德·休斯每年才剪一次头发和指甲。在霍华德·休斯居住的地方通常会有好几个霍华德·休斯高价雇佣的医生,但是霍华德·休斯很少让他们看病而且不听他们的。在他生命的末期,霍华德·休斯的圈子里主要为摩门教徒,因为他认为只有摩门教徒才可以相信。
  在这一阶段,霍华德·休斯对可卡因,地西泮等多种药物上瘾,并且越来越虚弱。很多传记和小说里说他用牛奶瓶装尿,并且用纸巾盒做鞋。但据报道他仅有一次马桶漏水的时候用纸巾盒做鞋以“保护”自己。他坚持拿东西的时候要垫上纸巾,这样可以把他和细菌隔开。霍华德·休斯很年轻的时候就感染了梅毒,在三期梅毒阶段他的手上长了小水疱,一般认为医生曾经在这一阶段告诫他不要同别人握手,霍华德·休斯把这不和别人握手的习惯保持了终生。霍华德·休斯还曾经烧毁了自己的全部衣物,有人认为这是因为他担心他害怕梅毒细菌会寄生在他的衣物中。
 
晚年
 
  霍华德·休斯老年从贝弗利山搬到了波士顿,最后有搬到了拉斯维加斯并成了一个赌场大亨。1966年11月27日,霍华德·休斯收购了Desert Inn(现Wynn Las Vegas所在地),这个饭店的第8层成了其王国的控制中心,而第9层则成了他的私人住宅。
  从1966到1968年间,他从黑手党手中收购了Castaways (现Mirage和Treasure Island所在地), Frontier (现名New Frontier), The Landmark Hotel and Casino(现拉斯维加斯会展中心所在地), Sands(现The Venetian所在地)和Silver Slipper等几家主要饭店和赌场,使拉斯维加斯摆脱了黑手党的控制。他希望把拉斯维加斯在人们印象中黑帮加妓女的形象改变为“一个穿着正装的男人和一个戴着珠宝穿着皮草的美丽女人正在从一辆豪华车里面出来的样子”。由于他失眠,他收购了几家拉斯维加斯地方电视台,这样在凌晨的时候他可以看他想看的节目。
  霍华德·休斯的资产由一个被外人戏称为“摩门黑手党”的小组掌管。这个小组除了管理霍华德·休斯的庞大资产之外还负责满足霍华德·休斯的各种奇怪的愿望。霍华德·休斯有一次想吃Baskin Robbins' 的香蕉坚果口味,但是Baskin Robbins' 已经停产这种口味的雪糕,“摩门黑手党”于是按照Baskin Robins' 最小的订单专门定购了350加仑。但是霍华德·休斯几天之后说他又不想吃香蕉坚果口味了。结果Desert Inn向其赌场的顾客免费发放了一年的香蕉坚果口味雪糕。
  作为拉斯维加斯的大亨,霍华德·休斯在内华达有很大的政治和和经济影响力,甚至能够影响美国总统大选的结果。由于担心会受到核辐射,霍华德·休斯还曾经试图提供给美国总统林登·约翰逊和理查德·尼克松每人1百万美元,让他们停止在内华达的地下核试验。霍华德·休斯的助手没有真的去行贿而是告诉他约翰逊拒绝受贿,而尼克松没有联系上。
  1971年Jean Peters以两人分居很久为由申请离婚。Jean Peters仅仅要求了每年7万美元的终生赡养费,附加按照通货膨胀调整,并放弃了霍华德·休斯的财产。霍华德·休斯想给Jean Peters100万美元,但是Peters拒绝了。霍华德·休斯的助手说霍华德·休斯从来没有说过Peters的坏话。Peters也拒绝谈论她和霍华德·休斯之间的生活,仅仅说她在申请离婚前已经有好几年没有见过霍华德·休斯,霍华德·休斯仅仅同她通电话。Peters还拒绝了几个非常有诱惑力的传记作家和出版商的邀请。
  1972年,作家Clifford Irving宣称他将通霍华德·休斯合作一部霍华德·休斯的自传。在这部自传出版之前,霍华德·休斯公开宣布他从来没有写自传。最终Clifford Irving由于欺诈被关了14个月监狱。
 
死亡
 
  1976年4月5日,70岁的霍华德·休斯在从墨西哥的住处去休斯顿的卫理公会医院时在飞机上去世。多年的怠慢使其面容无法辨认,最终FBI通过其指纹认定其是霍华德·休斯。
  尸体解剖认为其死于肾衰竭,但是在其血液中还有致命剂量的可卡因和大量的地西泮。在其胳膊上还发现了四个个折断的针头。身体多处发生骨折,并发现其患有严重的营养不良,身高180CM体重却只有83斤。
  霍华德·休斯最终被葬于休斯顿的Glenwood公墓。
 
遗产
 
  霍华德·休斯没有留下遗嘱,关于其遗产发生了大量的诉讼。
 
其他信息
 
  在美利坚合众国,霍华德·休斯的名字就像华盛顿、亚伯拉罕·林肯一样无人不知。这不仅因为他是美利坚合众国少有的几个享有世界声望的富豪之一,美利坚合众国人更是把他作为一个英雄来看待的。他的一生可谓轰轰烈烈,充满了冒险和刺激。他拥有25亿美元的资产,到了晚年,却隐居世外,行踪莫测,不在公开场合抛头露面。
  1905年12月24日,霍华德·休斯出生于美利坚合众国休斯敦,他的父亲是个石油投机商。老休斯做石油生意没有赚到钱,后来,他从一个朋友那里买下了一种新型的钻井机械。这种钻井机具有特殊的空气压缩式回转锥,可以穿透坚硬的岩层,这对于石油开采业有着巨大的意义。为此,他取得了美利坚合众国国内和海外13个国家的专利,成立了“休斯工具公司”,专门生产这种钻井机,并获得了巨大利润。小休斯就是正当父亲的事业发达的时候出世的,他是独子。
  小休斯是一个孤僻、害羞的少年,而且极其厌恶上学。他宁愿一个人呆在家里,将钟表拆散后再重新安装起来,或者尝试着将脚踏车装上电池改为电动车。对此,他从小就有极大的兴趣。休斯16岁时,他的母亲在一次小手术中,因麻醉失败而死在手术台上。两年后,老休斯也死于心脏麻痹,享年54岁。他留下的资产约合75万美元。葬礼结束后,在处理遗产问题的公听会上,老休斯的亲朋好友们都认为休斯刚满18岁,应该去上大学,他的财产应由他的伯父鲁帕特代管,直到他年满21岁。鲁帕特是一位很有名气的剧作家,也很富有,他并不想争遗产,但他同意亲戚们的意见,认为小休斯还没有掌管财产的能力,应该去上大学。
  当法官征求休斯本人意见时,出乎众人的预料,他很坚决地表示不想再读书。一向沉默寡言的他竟滔滔不绝地说出一番道理:“根据我父亲的遗书,休斯公司的一半股份归我母亲,这是我父亲在我母亲去世以前立的遗书。现在母亲不在人世了,所以母亲的那一份应该由我来继承;剩下的一半,也就是遗产的四分之一也是属于我的。最后的四分之一才由亲友们均分。我希望他们同意,由我把他们的那一部分全买下来。我要拥有休斯公司百分之百的股份。”亲戚们全愣了。法官问:“你用什么来收购他们的股份?”“我向银行贷款,用房产做抵押!我已经是成年人,不需要监护人,并可以继任我父亲休斯工具公司的董事长职务。法官先生,是这样吗?”年仅18岁的休斯,在他父亲去世4个月时取得了银行的贷款,用现金买下了亲友们所继承的那部分遗产,成了休斯公司唯一的主人。
  在20岁以前,霍华德·休斯结了婚,他年轻的妻子艾拉·莱斯的父亲是莱斯大学的创办人。新婚燕尔,休斯夫妇来到洛杉矶。年轻的休斯对电影很有兴趣,可他最初踏入电影界就栽了个不大不小的跟头。他投资拍的第一部片子叫《花花公子荷根》,这是上了一个声名狼藉的演员劳夫·格雷普斯的当,由那人自导自演,结果一败涂地,没有人要那部片子。休斯净赔8万美元。这次失败招来鲁帕特的严厉指责,说他根本就不懂电影。然后又介绍他去找电影行家萨缪尔·哥德温先生,这位先生告诉休斯,搞电影首先要抓到优秀的剧本,这是成功的基础。
  休斯接受了哥德温先生的指教,回去后就开始悉心研究和选择剧本。他选中了一个叫《阿拉伯之夜》的剧本,是关于第一次世界大战欧洲战场上一位严厉的中士和糊涂的士兵的滑稽喜剧。这次,他找了一位优秀导演,叫麦尔斯顿,并起用了几位没有名气但很有潜力的演员来演。这一次,他大获全胜,试演后,全美第一的里波利剧院就提出长期放映的要求,这是史无前例的。《阿拉伯之夜》获第二届奥斯卡最佳喜剧片奖。
  霍华德·休斯酷爱驾驶飞机,有一次,当他驾着单人操纵的私人飞机在马利布海岸上空盘旋时,突发奇想:拍一部表现空战的片子不是会很受欢迎吗?他想到1918年第一次世界大战中,英国空军中校达宁率领7架索匹兹骆驼号战斗机,从巡洋舰上起飞,轰炸德军东得伦空军基地。那是一次出色的越洋轰炸,英军只损失1架飞机,炸沉了两艘敌舰和两只飞艇。休斯决定将这次空战搬上银幕。当时还没有表现空战的电影特技,他准备用真正的飞机,拍一部比实战还要刺激还要壮观的空中大战片,片名为《地狱天使》。
  为了拍这部电影,他仅飞机使用费就花了210万美元,租用了87架飞机,其中有法国的斯巴达战斗机、英国的SE5战斗机、骆驼号轰炸机、德国的佛克战斗机,还有飞行员135名,临时演员2000名;摄影师人数之多几乎占好莱坞摄影师总数的一半。美利坚合众国电影界都为之震动。这次,他仍旧让麦尔斯顿执导。在拍摄过程中,他又突发狂想:要拍德国齐柏林号飞艇袭击伦敦,要将真的飞机在空中击落。他认为这样才能使观众感到刺激。他的秘书底特希利企图阻止这疯狂般的举动:“真的要击落吗?就算是中古型的齐柏林飞艇,一艘也不少于50万美元呀!”休斯毫不在乎:“是的,就买那种飞艇,然后让它轰轰烈烈地爆炸燃烧。没关系,就这样做。”
  拍摄俯冲轰炸场面时,他要求飞行员从距地面30米高处冲下去,撞在地面上爆炸燃烧。飞行员没有一个人愿意干,谁都知道那是要出人命的。没有人愿意冒这个险,休斯说:“那么我来飞给你们看!”他真的上了飞机,而且他的确没有来得及跳出来,当飞机向地面俯冲时,突然翻了个跟头,接着就呼啸坠地。“休斯死了!”人群中发出一片惊呼。
  然而,也许是命运之神特别钟爱这个大胆的年轻人,就在飞机即将燃烧时,休斯居然艰难地从驾驶座里爬了出来,他的伤势并不太重,只是脸颊骨折,后来留下一块疤。
  拍这部片子,休斯花了两年时间,投资300万美元。公映后,上座率确实很高,但舆论界评价不一,有的认为这是一部空前的大制作;也有的人认为,空战场面的确刺激,但性感女演员的恋爱场面则显得无聊极了。从艺术上说,这是一部失败的片子。
  在拍《地狱天使》的过程中,艾拉与休斯离了婚,原因是丈夫只热衷于自己的事业,给她的关心太少了。此后,休斯长期过着单身的生活,直到50岁以后才重新结婚。
  在洛杉矶的加利福尼亚理工大学附近有一座飞机场,飞机场的一个角落有一个被隔离的飞机库。这里有武装警卫人员负责警戒,没有人知道里面是做什么的。其实,这是休斯工具公司一个秘密研制新型飞机的工厂。休斯对飞机非常着迷,在拍《地狱天使》之后,他曾参加了在迈阿密举行的一次全美短程飞行比赛,休斯以302公里的时速一举夺冠。可他并不满足于这样的成绩,他的目标是要打破世界纪录。1927年,美利坚合众国飞行员林白驾机用33小时30分飞越大西洋,轰动了世界,被美利坚合众国人称为“世纪英雄”。休斯为了打破林白创下的纪录,开始致力于新型飞机的研制,他有两位优秀的飞机设计师:帕玛和欧提卡克。他们将未来的飞机命名为H1。
  欧提卡克是一位机械工程师,也热衷于飞行,在拍《地狱天使》时,他是休斯聘用的一名演员,后来得到休斯赏识,被任命为主任设计师。欧提卡克对制造新型飞机有许多大胆的构想,对疯狂地追求速度的休斯来说,他是个难得的人才。在那个秘密的飞机制造厂里,他们不断改进飞机的外形,选用性能最好的1000匹马力的普拉特·惠特尼引擎,用了15个月的时间,终于制造出机身长度为8.2米,机翼长7.6米的H1型单翼飞机。因为机身特别短,谁也不知道它能在空中飞多久,休斯的公司里没有人敢驾机试飞,休斯决定亲自试飞。
  1935年9月12日,一切准备工作就绪时,日已偏西。负责速度测试的裁判技师建议明天再飞,因为现在接近黄昏,飞行逆光刺眼。休斯却等不及了,他早已穿上飞行服,跳进机舱,启动了飞机引擎。飞机升空了。
  第一次测试速度达到556公里。裁判技师通过无线电告诉他:这一次不算,因为违反航空协会的规则,没有做水平飞行。于是,休斯在空中绕了个圈,又作第二次水平飞行。“世界纪录,时速已达566公里!”耳机里传来裁判的叫声。
  休斯兴奋极了,没有立刻降落,继续飞,还想创造新的世界纪录。第三次飞却只有542公里。他不甘心,再飞一次!“567公里。”又是一个新的世界纪录!
  休斯脸上露出得意的微笑,却仍不愿停下,又飞第五次、第六次……突然间,引擎停止了工作,他这才发现主油箱已经没有油了。他连忙去按瞬间补油的按钮,可是无济于事,太迟了,发动机已经完全停下来。
  休斯打算以滑翔的方式紧急着陆,但却控制不了飞机,H1正以垂直下落的速度向地面冲去。这时,天已经暗下来,地面上的航空协会会员们忽然看不见休斯的飞机了,无线电也失去了联系。众人吃惊不小。休斯竭尽全力,总算控制住飞机,在一片甜菜地里平安迫降了。当航空协会的人赶到那里时,只见飞机完好地躺在那儿,休斯一手拿着笔记本,一手握着铅笔,正得意地从机舱里爬出来。他满面笑容:“我创下了世界纪录,难道不是吗?”直到现在,那架飞机还被保存在华盛顿的斯密生航空博物馆里。
  休斯筹划著作横跨美利坚合众国大陆的飞行,他将H1又作了一次较大的改进。更新的机型于1937年1月18日竣工,他将它称为“带翅的子弹”。当天下午,他驾驶着这颗“子弹”从洛杉矶机场起飞,开始了他的世纪之行。飞机很快地爬高到6000米高空,并以时速534公里的平均速度向东飞去。第二天凌晨零点42分,休斯终于平安到达纽约新华克机场,所用时间是7小时28分25秒。在当时美利坚合众国,无论哪一种飞机,横跨美利坚合众国大陆飞行都要9小时以上,有的甚至超过10小时。休斯的纪录是其它航空公司望尘莫及的。这项飞行纪录保持了7年之久。
  不久,富兰克林·罗斯福总统亲自接见了休斯。休斯对这位使美利坚合众国从1929年以来的经济大恐慌中摆脱出来的总统也非常敬仰。富兰克林·罗斯福笑着对他说:“休斯,我在第一次世界大战时,任海军次长,我当时曾驾着海军飞机飞到法国的领空,这次,我真想试试你的‘带翅的子弹’。”“那当然可以!”霍华德·休斯此时开始认真地考虑如何将H1机转为军用,旦美利坚合众国军方采用这种飞机为战斗机,他的飞机公司将大量生产。
  后来,休斯将一架改为战斗机的H1机卖给右野基地军方订货当局。然而遗憾的是,军方并没有采用他的飞机,却与洛克希德公司签订了大批生产XP38战斗机的合同。后来很多人都认为,军方之所以没有采用休斯的飞机,主要是因为洛克希德公司的巴庞克飞机制造厂对右野基地的军方订货者进行了贿赂。
  日本袭击珍珠港美军基地采用了新式的零式战斗机,这种飞机的外形和性能都与H1非常相似;而且,三菱重工设计零式战斗机是在1937年,与休斯的飞机被美利坚合众国陆军航空当局驳回是同一年。因此,一般人都认为三菱重工是盗用了H1飞机的设计。休斯当然更是这样想的,为此,他愤慨不已。
霍华德·休斯<转>。  到1945年太平洋战争结束,日本共生产了1.1万架零式战斗机。与零式战斗机相比,洛克希德公司的XP38无论是轻快度还是长程飞行能力都要差得多。就在休斯一次接一次进行冒险飞行的同时,他的石油钻井机和电影事业仍在为他创造大量的财富。没有人知道他什么时候对美利坚合众国环球航空公司的股份发生兴趣的,
  到1937年前后,休斯已经拥有这家公司87%的股份。环球航空公司是在美利坚合众国排名第三的基于航空公司,拥有先进的道格拉斯DC3型飞机,航线横越美利坚合众国大陆。为了控制整个美洲大陆和全世界的航线,休斯不计前嫌,他看中了洛克希德公司生产的一种星座机,认为这种飞机比道格拉斯、波音机都好,为此,他主动与洛克希德公司改善了关系,并进行合作。
  休斯并没停止他的冒险飞行,为了向环球一周飞行纪录挑战,他选用并改进了洛克希德公司开发的伊列克特拉14型飞机。这是一种可以乘坐12个人的中型飞机,装有两台普拉特·惠特尼引擎。休斯挑选了4名机组人员。1938年7月10日,他们驾驶着改装后的伊列克特拉14型机从布鲁克林的贝内特机场起飞。在他到达机场之前,已有5000名群众和记者到机场来为他送行。在休斯之前,曾有一男一女两位飞行员向环球飞行纪录挑战,但他们都不幸遇难。一个叫威利·波斯特,他起飞不久就在阿拉斯加上空机毁人亡;还有一位叫亚梅莉·艾哈特,是在南太平洋中的一个孤岛上空失踪的。
  上午6点,休斯出现在机场,他头戴茶色呢帽,身穿皱巴巴的带补丁的灰色长裤、白色衬衫,人们对他的这身穿着感到吃惊。休斯因为1939年的万国博览会将在纽约举行,将他的飞机命名为“1939纽约万国博览会号”。博览会负责人为他举行了隆重的出发仪式,纽约市市长到场致词,然后,又举行了记者招待会。当记者请休斯谈谈此刻的感想时,他用颤抖的手从裤袋中掏出一张小纸片,照着读:“首先感谢各位记者朋友们。虽然明知各位一定想问我许多事,但我只能说抱歉。昨晚一整夜,我都在搜集世界各地的天气预报。我所关心的只有天气。”他的声音有点颤抖,透着激动和紧张。
  飞机起飞了,休斯从加拿大的纽芬兰上空跨越北大西洋,他只用了当年林白所用时间的一半,即16小时38分飞过了大西洋。第一站在巴黎着陆。在巴黎稍事休息,他们又起飞了,下一站是莫斯科。在莫斯科机场,休斯受到苏联政府的热烈欢迎。他没有接受主人赠送的珍贵食品,他说:“即使是鱼子酱,恐怕也会使飞机增加一磅重量。”15分钟后,飞机加足了油,立即又起飞了。下一个目标是西伯利亚的鄂木斯克。沿途的每一站,休斯事先都作了安排,包括设置地面无线电站,加油,紧急修理等等。
  经过3天又19小时17分的长途飞行,休斯的飞机终于飞回美利坚合众国,回到出发地布鲁克林的贝内特机场。那里早已聚集了2.5万名群众,他们来欢迎胜利归来的世纪英雄。在纽约市的市政大厅举行的欢迎会上,不修边幅的休斯发表了谦逊而简短的讲话:“这次飞行能顺利完成,完全归功于周到细致的准备和高质量的飞机,绝不是我个人的功劳。美利坚合众国人虽然发明了飞机,但可惜的是,几乎都是外国人创造了所有的飞行纪录。如果这次飞行成功能提高美利坚合众国航空界的国际知名度,那就是我最大的安慰。”
  太平洋战争爆发后,休斯决定用自己环球飞行后开发的D2型远程轰炸机叩开军方订货当局的大门。这种飞机集中了休斯的飞行经验和设计、改造经验于一体,可以乘坐6个人,它速度快,高度高,而且机体曲线优美。为了开发这种飞机,他投资600万美元,自信这次军方一定会对他的飞机刮目相看。可是,当右野基地的军方考察团来到休斯的飞机制造厂时,却遭到工厂警卫的阻拦,因为他们此行是临时决定的,事先并没有通知休斯。为此,考察团十分恼火,他们断然否定了D2型飞机,拒绝订货。在太平洋战区,美军收复瓜达康纳尔岛之后,水上飞机被大大地派上了用场。在多岛屿的南太平洋上,运送兵员、武器、物资的大型运输机起飞和着陆需要有超长跑道的飞机场,建造机场要时间,而运输任务又迫在眉睫。水上飞机的最大优点在于不需要机场。英国首相丘吉尔主张水上飞机最好是两个机身组合起来。休斯认为还是单机身好,他可以造出巨型运输机。休斯设计的这种型号为KH1的巨型水上飞机全长97.5米,高15.2米,两翼安装8个带有螺旋桨的普拉特·惠特尼2800型引擎。自重300多吨,是有史以来世界上最大的飞机,可以说是“巨无霸”。
  军方与他签订了试制3架KH1飞机的合约,预算经费为700万美元。可是这笔钱连造一架飞机的费用都不够,实际上,右野军方根本没把这个计划当一回事,甚至设置重重阻力,使得飞机试制工作一再搁置。休斯不得已,只好自己又投入700万美元,这才勉强够造一架飞机的费用。
  弹指一挥,3年过去了,战争终于结束。KH1的制造虽然基本完成,但对军方来说已经没有什么意义,政府以此为由,单方面取消了试制巨型水上飞机的合约。休斯向政府提出抗议,却没有什么结果。不过他相信,这种飞机是美利坚合众国飞机所能达到的极限,它将成为今后的大型客机和货物运输机的雏形,他坚持要把这架飞机造出来。
  飞机太大了,必须把机体和机翼分别运往长堤海岸,然后在码头上组装。可是,运输却成了大问题,想想看吧,将近100米长的机身,单是一个机翼也有48米长,从飞机制造厂到长堤海岸有45公里,这样的庞然大物,哪家运输公司敢承运?后来,终于有一家公司愿意接下这活,可运费高得吓人,对方提出要8万美元,就当时的物价,这是全美有史以来最高的运费。休斯毫不犹豫地答应了。当时,许多人都怀疑这架巨大的飞机能否飞上天空,而休斯却用事实告诉人们,他们的担心是多余的。1948年4月,休斯亲自驾驶着这架巨无霸在海面上风驰电掣般地冲刺了一段后,稳稳地起飞了。电影摄像机拍下了这个历史性的镜头。美利坚合众国的舆论沸腾了,休斯继环球飞行之后,又一次成了美利坚合众国人心目中的英雄。而在这之前,休斯还造出了XF11型侦察机,这是后来的U—2型侦察机原型。在那次试飞中,休斯险些丧命。当他被人从坠毁的飞机里救出来时,人们以为他肯定活不了了。他的心脏移位,肺腑大量出血,折断8根肋骨,头盖骨和锁骨都骨折,全身严重烧伤。但他不但活下来了,而且仅半年之后,报纸上又刊登出他头缠绷带坐在飞机舱里的照片。
  KH1虽然只飞行过一次,之后就存放在展览馆里,它却代表了人类向飞行极限挑战的梦想,现在,这个梦想已经完全实现了——波音巨型客机和洛克希德的C5银座机都是在它之后问世的。在美利坚合众国乃至全世界,休斯是航空航天领域的先导。1965年,休斯飞机公司开发出85磅重的商业通信卫星,这种卫星具有6000条线路的往返电话功能,以及12种彩色电视的机能,从而开拓了联结欧美大陆的电视电话网络。
  1966年6月,美利坚合众国的无人太空船首次登上月球,引起全世界瞩目。登月是人类梦寐以求的神话,而今成了现实,人们不禁要问:这只太空船的制造者是谁?不是别人,正是休斯飞机制造公司。休斯没有后人,他去世后,休斯飞机公司价值52亿美元的股权全部被通用汽车公司收购。这笔钱归于休斯飞机公司的持股财团——霍华德·休斯医学研究财团,该财团成了世界最大的基金财团。

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